A erupção do vulcão Tonga é a maior registrada desde a do Pinatubo, em 1991

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A explosão destruiu uma ilhota que o próprio vulcão submarino havia criado sete anos antes.

Dois dias após a erupção do Hunga Tonga-Hunga Ha’apai , a 65 quilômetros de Nuku’alofa, capital do reino polinésio de Tonga, no Pacífico Sul, os cientistas continuam avaliando suas consequências. Imagens de satélite tiradas pela NASA confirmam que a erupção atingiu 30 quilômetros de altitude. É uma das maiores erupções registradas por satélite, um pouco menor do que a causada pelo Pinatubo, nas Filipinas, em 1991. Na época, estimava-se que a nuvem de cinzas havia atingido 40 quilômetros e a emissão de gases na atmosfera havia causado uma diminuição das temperaturas globais de meio grau.

Andrew Gissing, um dos responsáveis ​​pelo desenvolvimento do sistema de alerta precoce criado pelo governo australiano após o devastador tsunami de 2004, lembra em declarações coletadas pelo Science Media Center que “5% de todos os tsunamis do mundo ao longo da história foram produzidos por vulcões”. Segundo Gissing, “não está claro se o vulcão produzirá outra grande erupção ou perderá força, mas é provável que a atividade continue nos próximos dias”. No momento, já houve três erupções nos últimos quatro dias.

O vulcão está localizado no arco vulcânico conhecido como o Anel de Fogo do Pacífico. Nessa área, a placa tectônica do Pacífico afunda sob a placa indo-australiana. Nesse processo, a placa descendente aquece e derrete o magma sobre ela que flui para a superfície formando um vulcão. Essa área, que se estende por mais de 25.000 quilômetros e vai do sul da América do Sul até o Alasca e a Polinésia, concentra 90% dos terremotos e 70% dos vulcões ativos. As erupções mais poderosas conhecidas, como Pinatubo nas Filipinas ou Krakatoa na Indonésia, ocorreram na região.

Com El País